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最新研究:生物制剂有助减银屑、护心脏

www.xdflx.com  更新时间:  2018-06-14 09:22:59

  银屑病——顾名思义,是指患者免疫系统紊乱,攻击皮肤,导致红肿及皮屑等,但除此之外,银屑病患者更应关注患上心血管疾病的风险。研究发现,银屑病患者的心血管疾病死亡风险,其影响性甚至超越传统心血管病的高危因素。正因如此,选择治疗时,患者必须顾及清除“银屑”之余,更需留意注意保护心血管。一项最近研究显示,新一代生物制剂能帮助减少银屑之余,更可整体降低全身的炎症反应,包括心血管,整体改善银屑病患者的健康状况。

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  (香港皮肤健康基金会主席、皮肤科专科陈厚毅医生)

  银屑病不具传染性 属免疫系统病症

  银屑病以往被称为“牛皮癣”,但香港皮肤健康基金会主席、皮肤科专科陈厚毅医生纠正,“其实银屑病并不是癣,牛皮癣这个旧名称,往往令人误会它具传染性,但其实它是一种免疫系统疾病,最常见的类型是斑块型银屑病,影响着8、9成患者。其背后成因是免疫系统出现错误讯号而自我攻击,从而令皮肤角质细胞过度增生,出现粉红色或红色损伤,覆盖着银白色鳞屑,但完全不会传染他人。”

  虽然,医学界暂未掌握免疫系统自我攻击的原因,但陈医生表示,情绪压力、皮肤损伤或外伤、感染,尤其是上呼吸道感染、药物如部份血压药及治疗关节炎的药物、天气干燥都是风险因素。“当中亦有遗传因素,若父母任何一方患病,子女患病的机会会提高10至15%。”

  皮屑以外 全身上、下、里、外均受病情破坏

  银屑病的病发原因目前仍然不明朗,但医学界普遍相信与身体的T细胞有关,“T细胞是身体白血球细胞其中一种很重要的细胞,它会释放出肿瘤坏死因子TNF,TNF会随血液流动到达皮肤,从而刺激角质层不断加速生长,形成皮屑。”陈医生解释。

  陈医生指出,这些皮屑可以影响身体任何一个皮肤部份,包括指甲、头皮及手脚掌,但部份如出现于头皮的损伤可能不容易察觉,患者有可能患病亦不知;此外,有约一半银屑病患者亦同时患有指甲银屑病,令指甲表面出现不规则点蚀、指甲下圆形区域变色、指甲从指甲床中分离、指甲增厚等。

  除了指甲可能出现病变,亦有高达42%银屑病患者有机会发展成银屑病关节炎;据一个香港的研究显示,有60%银屑病患者于发病后约5.4年,便会发展成银屑病关节炎。“通常银屑病斑块出现于头皮的患者,会有约4倍机会发展成银屑病关节炎,若出现于指甲者,则高约3倍,而若银屑病关节炎涉及到指甲及手指关节炎,其手指变形的风险亦会明显增加。”陈医生说。

  由于银屑病是一种免疫系统疾病,因此会同时破坏身体各个器官,可引发不同疾病,如影响消化系统,有机会导致克隆氏症等;此外,亦有机会影响手指和脚趾的活动能力,当然亦会影响患者的情绪及生活质素。

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  (银屑病会影响到的器官?)

  患者心血管疾病死亡风险 较传统风险因素更高

  除此以外,心血管亦同样会受病情影响,后果严重,陈医生引述研究表示,“银屑病会增加心血管疾病死亡率的风险达57%,超越传统高危心血管风险因素 。有研究就希望找出银屑病与动脉硬化之间的关系,而近年有越来越多的证据显示内皮前驱细胞(EPC)的指数与动脉粥状硬化关系密切,甚至被用作诊断动脉硬化的亚临床用生物标记,故研究人员通过比较银屑病患者与健康人士的EPC指数,来分析患者的心血管健康情况。若EPC指数越低,代表其心血管情况越差。”

  研究人员找来一组没接受生物制剂的银屑病患者及一组健康人士作对照研究,发现患者组其中一种EPC指数—CD34+EPCs普遍均明显低于健康人士组,反映他们的心血管情况明显较差;在量度患者的银屑面积严重度指数(PASI)后,亦发现患者的EPC指数越低,PASI分数就越高,代表他们的银屑病病情越严重,心血管健康情况亦相对较差。

  传统治疗方案各有限制 未必有助改善心血管健康

  要治疗银屑病,陈医生表示,治疗方案有外用药物、光线疗法、口服药物及注射药物四大类。但大部份治疗方案多针对改善皮屑问题,而且各有限制,如外用药物多用于治疗轻度至中度的银屑病,病情严重的患者未必适合,而皮质类固醇的疗效更有机会因重复使用而下降;光线疗法虽可改善病情,但不能完全清除斑块,长期使用更会加速皮肤老化及增加患上某些皮肤癌的风险;口服药物治疗效果一般之余,更可能带来如高血压、高血脂、癌症等副作用

  “相对传统药物,利用生物系统,如微生物、植物或动物细胞制造的生物制剂,由于针对性高,疗效较佳,能有效清除银屑之余,副作用亦较少。但除了清除银屑症状,医学界亦希望能整体改善患者的心血管健康,以至其他全身性的炎症。为了解生物制剂能否助患者达到此目的,有专家就对其中一种生物制剂IL-12/23抑制剂‘乌司奴单抗’作出研究。”陈医生说。

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  (香港常用生物制剂种类)

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  (医生选用生物制剂时需考虑的限制——根据英国皮肤科医生协会(BAD)2017年指引)

  研究:生物制剂IL-12/23抑制剂 明显降低炎症反应

  此研究同时招募了一组病情中度至严重的银屑病患者及一组健康人士,以F-FDG PET/CT影像检查来检视两组人士于肝脏、脾脏、主动脉其中四部份的炎症状况,进行对照比较,另于患者组抽出10人接受IL-12/23抑制剂治疗,在达至PASI 75后,再以相同方法检视炎症反应情况有否改善,以了解药物疗效 。

  “炎症反应程度与F-FDG显影剂的摄入量成正比,即炎症反应越严重,F-FDG显影剂的摄入量亦会越多。结果发现,对比健康人士,患者的F-FDG显影剂摄入量明显较高,反映患者身体内的炎症反应严重,而且BMI超过25的肥胖患者及病情中等至严重的患者,其摄入量均较高,反映具此两类特征的患者的炎症情况特别严重,需加强留意患者的心血管风险及代谢综合症。”陈医生解释。

  持续接受治疗 有效降心血管炎症达4年

  “而在接受治疗后,研究人员发现患者的F-FDG显影剂摄入量明显下降,量度不同内脏的F-FDG显影剂摄入量亦有明显下降的迹象,反映生物制剂IL-12/23抑制剂能有效改善体内的炎症反应,包括不同动脉。研究亦反映出持续接受治疗能有效减低患者的心血管炎症长达4年,另亦有助减低肝脏和脾脏的炎症。虽然仍需更多研究证实,但及早达至PASI 75,或有助预防代谢综合症及心血管问题。”陈医生续说。

  以上的研究有助证实采用适当的生物制剂对改善银屑病患者不同内脏的炎症反应,以至降低心血管病的风险有一定效果,陈医生建议,患者不妨向医生了解更多生物制剂的成效与限制,评估病情适合采用的药物。而除了用药,患者亦要从生活习惯入手,妥善护理病情,如戒烟、酒、辛辣食物、保持均衡饮食、不要搔抓皮肤、保持愉快心境、充足休息、预防上呼吸道感染、避免皮肤过于干燥,以免刺激或诱发病症发作。

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